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le blog du laboratoire anarchiste

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18 février 2013 1 18 /02 /février /2013 23:45

Grèce : des hommes cagoulés attaquent un site minier controversé

Belga, dimanche 17 février 2013 à 12h32

Des hommes cagoulés ont attaqué et endommagé dans la nuit de samedi à dimanche, dans le nord de la Grèce, des installations du groupe minier canadien Eldorado Gold qui souhaite y exploiter de l’or mais dont la présence est controversée, a indiqué la police.

Un groupe de 40 à 50 hommes a jeté des cocktails molotov et mis le feu à des équipements d’Hellenic Gold, filiale grecque d’Eldorado Gold, dans la région d’Halkidiki dimanche à l’aube, endommageant notamment des containers et des camions, a précisé la police. Un des vigiles du site a été transféré à l’hôpital pour des problèmes respiratoires et des blessures légères et 27 personnes ont été retenues avant d’être relâchées. La présence du groupe canadien suscite l’opposition de nombre d’habitants de cette région touristique qui craignent qu’il ne cause des dommages irréparables à l’environnement. Le gouvernement grec a autorisé en 2011 la filiale grecque d’Eldorado Gold à creuser. Le projet est soutenu par le maire de Thessalonique et les autorités locales, qui misent sur la création de plusieurs centaines d’emplois dans un pays frappé par la récession et où le taux de chômage dépasse les 26%. Mais les opposants, qui se battent contre le projet depuis son autorisation, estiment qu’il va contaminer et assécher les réserves hydrauliques locales et conduire au rejet dans l’air de substances dangereuses telles que du plomb, du cadmium, de l’arsenic et du mercure. Ils sont soutenus dans leur combat par la Gauche radicale Syriza, principal parti d’opposition grec.


Masked intruders raid Greek gold mining company

Associated Press, 17 février 2013

SKOURIES, Greece (AP) - About 40 masked attackers raided the facilities of a prospective gold mine in northern Greece overnight Sunday, setting machinery and offices alight, authorities said.

A police officer said employees told them the intruders tied up two security guards and doused them with gasoline, threatening to set them on fire. One of the guards was kicked and sought hospital treatment for bruises and respiratory problems, while the remaining 10 guards employed by the company at the facility fled, the officer said on condition of anonymity because he wasn’t authorized to speak to the media.

There has long been opposition to the prospect of a gold mine and processing plant being built at Skouries in the Halkidiki peninsula, with some residents objecting to what they say will be the destruction of the environment and of pristine forest in the area, leading to the loss of tourism and other local activities such as farming, the rearing of livestock and fishing.

The mining company, Hellas Gold, is 95 percent owned by Canadian mining company Eldorado Gold Inc. The Greek government has been eager for the foreign investment as it struggles through a deep financial crisis. But the dispute has led to frequent protests in the area, with tear gas and firebombs used and residents trading accusations with the company about heavy-handed reactions and the use of violence.

"Hellas Gold SA regretfully announces an unprovoked attack at its installations in Skouries ... Considerable material damages were done without - fortunately - loss of life. This incidence is an escalation of the attacks against us and is not surprising...The company takes for granted that it is supported by the majority of the locals in Halkidiki ... since it took charge of the mines, in February 2012, it tripled the workforce from 400 to 1,200 permanent employees," the company said in a statement released later Sunday.

"We do not understand these attacks ... we call on the authorities to defend legality and support any investment effort in our country, which is of crucial importance for its economic recovery," the statement says. It adds that the company’s measures to ensure environmental safety exceed Greek and EU standards.

The attackers left the area on foot and placed logs on a road to delay firefighters, the officer said. Police believe the attackers used several getaway vehicles stationed some distance from the mine site, the officer said.

Police said they have detained 27 people for questioning early Sunday morning but all were subsequently released.

In a later statement Sunday evening, police said they have detained a further four persons and are looking for four more. They say they have also found a full face mask, a surgical mask and bloodstains. Forensics experts are examining evidence at the site.

Mine’s supporters say that 1,200 jobs have already been created in an area that is especially hard hit by long-term unemployment. About 5,000 people also applied for an additional 200 jobs at the mine, said Giorgos Arvanitis, general secretary of the local miners’ union.

"Who are they who come here and burn everything and threaten our lives ?" Angelos Deliyovas, a mine employee told reporters Sunday. "We care for our livelihood and our lives. We have families and kids. The state should tell us what they are going to do about this."

"Tying employees with ropes and threatening (to burn) them, this is fascism. We will not let this pass by," says Arvanitis.

The Skouries project is the latest in a complex of mining facilities in the area. Hellas Gold holds mining licenses for an area covering 317 square kilometers (122 square miles) with proven and probable reserves of lead, zinc, silver, gold and copper.

Many see the foreign investment as vital to helping Greece emerge from its economic morass, where a quarter of the workforce unemployed and the economy heading into a sixth year of recession.

"Without the company, the game is over (for the local economy)," Deliyovas said. "Those who try to shut this project, they will find us on the other side."

Opponents also argue that unlike many other countries, the Greek state gets no royalties from mine concessions other than taxes and jobs. Concessions granted in 2004 for Stratoni, one of the Halkidiki mines that is currently operating and is near Skouries, are valid until 2026 and can be renewed twice for 25 years each time, free of charge.

Opponents say the new mine, which will consist of an open pit, tunnels beneath, and processing plant, will destroy the forest and contaminate groundwater. The company rejects these claims, saying it will refill and replant the open pit once the ore has been extracted, and that all necessary care is being taken not to pollute the environment.

"We (the employees) live here ; we are the first ones who want to protect the environment," Deliyovas said.

Eldorado Gold did not immediately respond to requests for comment or details about the raid.


Hooded protesters firebomb Greek mining site

AFP, 17 February 2013 - 22H28

AFP - Dozens of hooded men early Sunday firebombed the premises of a Greek subsidiary of a Canadian gold mining company opposed by environmentalists, injuring a guard and damaging equipment, police said.

The group of 40 to 50 men threw molotov cocktails and set fire to equipment at the Hellenic Gold site in the northern region of Halkidiki at around 1:00 am local time, damaging containers and trucks, a police source told AFP.

The site has faced opposition from citizens’ groups who fear the project will cause irreversible harm to the local environment.

One of the guards was taken to hospital with respiratory problems and light injuries, while 27 people were initially detained and later released.

Later in the day, police reportedly detained another four persons and were in the process of carrying out DNA tests based on evidence found on the scene, such as unused mototov cocktails, bottles, a hood, cigarette butts and blood drops.

State broadcaster Net said police are seeking another four persons.

The company released a statement appealing to the authorities to defend legality and protect efforts to invest in Greece.

"All of the company’s activities in the region take place in accordance with legal procedures... the measures taken to protect natural environment more than cover the terms set by Greek and European law," the statement said.

The citizens’ groups have been trying to halt the project since 2011, when the Greek government allowed Hellenic Gold, a subsidiary of Canadian company Eldorado Gold, to dig in the region.

Another Canadian company, TVX, began an operation in Halkidiki nearly two decades ago before pulling out in 2003.

The protesters are backed by the radical leftwing opposition party Syriza, now the second largest group in parliament.

In January, hundreds of people demonstrated in Athens, with some carrying felled oak and beech trunks on biers and wearing decontamination suits.

The mayor of Thessaloniki and local authorities support the new project, which is expected to create hundreds of jobs in the recession-hit country, whose unemployment rate has topped 26 percent.

Critics say the project will not only drain and contaminate local water reserves but also fill the air with hazardous chemicals including lead, cadmium, arsenic and mercury.

A picturesque and forested peninsula, Halkidiki is a popular tourist destination, particularly for Russia and the neighbouring Balkan states.


Police release man over Greek mining firm attack

Associated Press - 18 février 2013, 18h

THESSALONIKI, Greece (AP) -- A Greek prosecutor ordered the release Monday of a 54-year-old man hours after he was arrested in connection with an attack on a gold mining company in which about 40 masked intruders torched machinery and vehicles.

Police had arrested the man for "moral instigation" of the attack due to his contributions to an anti-mining blog. The prosecutor later ordered him released without officially charging him, while also ordering the investigation to continue.

Opposition to the Skouries mining project in northern Greece’s Halkidiki peninsula runs deep, and the area has seen numerous protests in recent months, some of which have turned violent. The mining company, Hellas Gold, is 95 percent owned by Canada’s Eldorado Gold Inc. and is planning a gold mine and processing plant in the area.

Residents are divided between those who fear environmental destruction and those who support the mine for its job prospects at a time of severe financial crisis and spiraling unemployment.

In the overnight attack between Saturday and Sunday, intruders overpowered security guards at the Skouries facility or forced them to flee before dousing machinery, vehicles and containers used as offices with gasoline and setting the place alight.


De l’or, à n’importe quel prix

El País (Madrid), 7 février 2013

Afin de réduire sa dette, l’Etat grec a bradé de nouvelles concessions minières dans le Nord du pays. Les habitants, bien que frappés par le chômage, se méfient des conséquences environnementales des nouveaux projets d’exploitation.

“Là-haut. Tu vois ? C’est là qu’ils veulent faire leur trou.” Lazaros Toskas pointe du doigt le sommet de la montagne. C’est là, au milieu des forêts de chênes, de hêtres et de pins, que la compagnie minière Hellas Gold prévoit de creuser la grande carrière qui lui permettra d’exploiter le trésor que recèlent les entrailles du mont Kakavos, dans la forêt de Skouries. Cela fait des millénaires que l’on connait la richesse de ce petit coin de Chalcidique, dans le nord de la Grèce : du cuivre, de l’argent, du plomb, du zinc mais surtout de l’or, minerai dont le cours a été multiplié par quatre depuis dix ans. Mais là où certains entrevoient pour cette région minée par le chômage des perspectives d’affaires et d’emploi, d’autres redoutent la destruction d’un écosystème au profit d’un développement à tout crin.

Lazaros Toskas, 54 ans, est ingénieur en génie civil. Il vit à Megali Panagia, le village le plus proche de l’exploitation de Skouries. Il est l’un des meneurs du mouvement d’opposition au projet, qui a organisé plusieurs actions ces derniers mois. L’ingénieur nous montre les travaux déjà réalisés pour le drainage de l’eau : “Il faut vider la montagne pour pouvoir creuser les galeries.” Sous la mine à ciel ouvert, qui atteindra 250 mètres de profondeur, des tunnels seront creusés jusqu’à 700 mètres dans la terre. La population locale craint pour les ressources hydriques de la région. “La terre est riche en minerais en tout genre, avec notamment une forte concentration en arsenic... Nous n’avons aucune idée de ce qui peut se passer”, s’inquiète Toskas.

L’emploi, ligne de fracture des pro et des anti

Le sujet de l’arsenic revient souvent quand on discute avec les opposants à la mine. Selon eux, le procédé d’extraction de l’or que l’entreprise prévoit d’utiliser n’est pas recommandable sur un site présentant de telles concentrations d’arsenic. Eduardo Moura, vice-président d’Eldorado Gold (le géant canadien de l’exploitation minière, propriétaire d’Hellas Gold à 95 %), réplique, par courrier électronique, que son entreprise respecte scrupuleusement les réglementations environnementales grecque et européenne, et que “l’étude d’impact sur l’environnement des mines de Chalcidique aura pris cinq ans, entre son élaboration, sa révision et son approbation par l’Etat grec.” Quant au procédé d’exploitation choisi, la société assure avoir réalisé “des tests pour vérifier qu’il était viable, et efficacement viable.”

“Je ne suis ni pour, ni contre. Mais j’aimerais bien que le travail nous vienne d’autres projets”, déclare le propriétaire d’une bijouterie, à Ierissos, bourgade touristique de Chalcidique devenue le quartier général des opposants à la mine. Le bijoutier résume bien les préoccupations de la population, y compris ceux qui, comme lui, n’ont pas participé aux mobilisations. “L’eau que nous buvons ici vient de la montagne. Si elle est polluée, on fait quoi ?”, se demande-t-il. Et puis il y a la question du tourisme : “Vous croyez qu’un touriste viendra en sachant qu’il y a une mine à quelques kilomètres ?” Le bijoutier dit comprendre aussi l’inquiétude des chômeurs - de fait, l’emploi est la principale ligne de fracture entre les pro et les anti. Et l’entreprise minière emploie déjà 1 100 personnes. “A terme, nos activités créeront plus de 5 000 emplois directs et indirects”, promet Eduardo Moura.

Bataille rangée dans la montagne

Mais beaucoup restent convaincus que les bénéfices ne compenseront pas les risques et se méfient des informations officielles. Pour justifier cette méfiance, ils rappellent que l’Etat a vendu à perte les droits d’exploitation de cette mine, dans une région, le nord de la Grèce, qui renferme des richesses minières évaluées à 20 milliards d’euros. En décembre 2003, Athènes avait en effet repris le contrôle de la mine, en vertu d’un règlement extrajudiciaire conclu avec TVX Hellas, l’ancien propriétaire, qui avait abandonné le projet en raison de l’opposition de la population locale. L’Etat grec a ainsi racheté la mine pour 11 millions d’euros, avant de la revendre, le même jour et au même prix, à Hellas Gold, fondée trois jours plus tôt, à qui il a cédé tous les droits d’exploitation. Peu après, 95 % du capital de Hellas Gold ont été rachetés par la canadienne European Goldfields (EG). Un audit avait estimé la valeur de la société sur le marché à quelque 400 millions d’euros. En 2012, Eldorado Gold a pris le relais d’EG.

L’entreprise défend son projet, assurant “détenir tous les permis environnementaux nécessaires”. Mais les organisations qui s’y opposent ont déposé un recours contre l’étude d’impact devant le Conseil d’Etat grec qui n’a pas encore rendu sa décision.

“D’importantes batailles de la guerre civile ont eu lieu ici entre 1947 et 1949”, rappelle Yorgos Tarazas, un chômeur qui est en première ligne de l’opposition au projet de Skouries. Certaines actions des opposants ont débouché sur des affrontements violents avec la police. L’été dernier, après une véritable bataille rangée dans la montagne, les forces antiémeutes sont descendues dans le centre-ville de Ierissos où elles ont chargé et lancé des gaz lacrymogènes. “Nous étions plusieurs à ne les avoir jamais vues ailleurs qu’à la télé”, se souvient Yorgos Tarazas.

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